Monthly Archives: april 2017

Betraktaren av Belinda Bauer

betraktaren-bauer_belindaDet verkar återigen som om Belinda Bauer skrivit en riktig kritikerfavorit. Efter Mörk Jord (recensionen hittar du här) som hon slog igenom med med dunder och brak har hon inte dragit ner på tempot. Med Betraktaren vann hon Theakstons Old Peculier Crime Novel of the Year 2014. Den nominerades även till 2013 års CWA Gold Dagger för årets bästa kriminalroman.

I Sverige har hennes tre första romaner nominerats till årets bästa översatta kriminalroman av Svenska Deckarakademin. Med andra ord, Belinda Bauer är populär och vet hur man berättar en bra historia.

Jag gillade Mörk Jord och tilltalades av handlingen i Betraktaren, detta delvis på grund av att jag tidigare i karriären arbetat med personer inom Autism- och Aspergerspektrumet.

Vad handlar då Betraktaren om?

De döda kan inte tala till oss, hade professor Madoc sagt. Nummer 19, det lik som den artonårige Patrick undersöker på anatomilektionen, försöker berätta allt möjligt för honom. Patrick har Aspergers syndrom och har svårt att förstå sig på människorna omkring honom. Han är besatt av tanken på döden, den märkliga dörr som bara öppnas åt ett håll och som hans far försvann igenom en dag för tio år sedan. Det är denna besatthet som fått honom att välja kursen i anatomi. Men nu har hans sökande efter svar lett honom i riktning mot ett mer påtagligt mysterium, kanske rentav ett mord. Vem är den man som talar till honom från dissektionsbordet? Och hur hamnade han egentligen här? Samtidigt som en död man bit för bit avslöjar sina dolda sanningar för honom, upptäcker Patrick hemligheter i sin egen familjs förflutna. Ingenting är vad det ser ut att vara.
rubbernecker-belinda-bauer

Belinda Bauer skyndar långsamt med Betraktaren

Betraktaren börjar som en slow starter, men det visar sig snart att Belinda Bauer återigen skrivit en smart och spännande historia. En anatomistudent med Aspergers som kämpar med sina egna problem samtidigt som han börjar bli varse om att allt inte är som det ska med det lik som han obducerar, det är minsann en skicklig och smart deckarintrig. Här finns även värme, ömhet och en skvätt humor, och när Patrick börjar inse vad som sker blir det spännande.

Men, jag blev personligen aningen besviken på Betraktaren. Detta beror till största delen på att historien nystas ihop så snabbt på slutet, men också på att den inte riktigt var så spännande och tight som jag hade hoppats på. Dessutom finns här ett par ointressanta sidospår som inte tillför boken något positivt. Betraktaren är läsvärd, men är dessvärre inte Belinda Bauers bästa bok. Hon är fantastisk på att leverera annorlunda och kreativa läsupplevelser, men Betraktaren gjorde mig aningen besviken. Den var inte i klass med Mörk Jord och kändes mer lättsam än förväntat.

Betyg på Betraktaren på Goodreads: 4,08 av 5 – Det är i mitt tycke aningen högt. Jag ger den en stark trea. Belinda Bauer har skrivit bättre böcker, även om Betraktaren inte på något sätt är dålig.

Text : Johan Åhlund : Foto : Förlagen

Belinda Bauers hemsida
Hjärnfonden om Aspegers
Antal sidor: 332
Utg.datum: 2014-09
Förlag: Modernista
Översättare: Ulla Danielsson
Originaltitel: Rubbernecker
ISBN: 9789174996234

Fågelmannen – Intensiv spänning från Mo Hayder

Fågelmannen, en minst sagt stark och rafflande läsupplevelse från Mo Hayder.

Förväntningarna är höga, äntligen har det blivit dags att läsa Fågelmannen av Mo Hayder. En bok som fått väldigt fin kritik och som är den första delen i en ny serie om kommissarie Jack Caffery vid Londonpolisen. En 33-årig polis, med ett trassligt privatliv som dock har ambitioner och som går in för sitt arbete. Han är skicklig, aningen impulsiv och tänker utanför lådan. Mo Hayder har här en väldigt lovande karaktär att bygga på, och grundhandlingen visar på en ohyggligt spännande och stundtals iskallt skildrad thriller.

Caffrey brottas dessutom med egna demoner, och utan att det blir allt för klyschigt så tillför det boken ett extra lager av spänning och melankoli. Ett regnigt London, med omfattande kriminalitet och elände har skildrats förr. Men Mo Hayder lotsar oss genom stadens gator, skumma krogar och prostitutionsträsk med fast hand. Med driv, öga för detaljer och ett trovärdigt persongalleri är det svårt att inte imponeras av Fågelmannens handling. Dessutom är boken tjusigt förpackad av Modernista Förlag.

Fågelmannen ute i skogen. Foto: Johan Åhlund

Fågelmannen visar sig vara kusligt spännande

Ett som är säkert är att Mo Hayder sannerligen inte drar sig för att skicka iskalla kårar längs läsarnas ryggar. Fågelmannen är brutal, elak och oerhört spännande. Tankarna går till Hannibal Lector, men också till otäcka verklighetsbaserade fall. Vettlöst spännande, det var orden som en kompis beskrev boken med. Jag håller med, det är verkligen ingen överdrift.

En av Englands just nu mest spännande författare, Mo Hayder. Foto: Iisolde Ohlbaum

Fågelmannens handling: En ung och ambitiös kriminalkommissarie som Jack Caffery får inte låta sig chockeras. Men en morgon kallas han till en öde utkant av sydöstra London, där fem svårt sargade kvinnokroppar påträffats, alla märkta med samma fruktansvärda signatur: en liten fågel insydd i bröstet. Och det är bara en tidsfråga innan den här nekrofila seriemördaren slår till igen. Jack hemsöks dessutom av en gammal familjetragedi som han aldrig kunnat lösa: mysteriet med sin egen försvunne bror. Han kämpar med sitt förflutnas demoner, samtidigt som han mer eller mindre ensam ska jaga en av decenniets värsta psykopater.

Mo Hayder har potential att bli en personlig favoritförfattare. Att hon är strösslad med tunga litterära priser som Allan Poe- & Barry-priserna, dubbla CWA Dagger Awards, och CWA Dagger in the Library är ett bevis på hennes storhet. Hon har förmågan att med ord få många av sina läsare livrädda, och håller dem i ett järngrepp boken igenom. Hon är lite av en litterär pytonorm som klämmer till lite extra om läsaren när denne slappnar av. Jag överraskades väldigt positivt av Fågelmannen, och ser fram emot mer polisarbete med Mr Caffrey i framtiden. Nu är grunden lagd och jag anar en väldigt ljus framtid för den här serien. Har du nerverna? i så fall, läs den!

Text & Foto: Johan Åhlund – Författarfoto: Isolde Ohlbaum

Mo Hayders hemsida
Förlag: Modernista
Titel: Fågelmannen
Originaltitel: Birdman
Utgiven: 2017-02
Antal sidor: 384
ISBN: 978-91-7499-232-8 [inb]

Sändebudet – Välbalanserat av Gustafson & Kant

Sändebudet är den tredje boken om kriminalpolisen Solbritt Andersson och hennes kollegor. Foto: Johan Åhlund

Författarduon Anders Gustafson och Johan Kant tar oss med boken Sändebudet återigen till Singö. En skärgårdsidyll, som samtidigt är ett militärt område ute i norra Roslagen. Här utspelas alltså den tredje boken om kriminalinspektör Solbritt Andersson och hennes poliskollegor. En samling poliser som den här gången verkligen sätts på prov i jakten på spionen och den före detta militären Sven Löwengrip.

En isfri januarieftermiddag ger sig tre män ut i en båt för att fiska. En av dem kommer aldrig tillbaka. Mannen, som visar sig ha koppling till öns militära förflutna, hittas senare död i hamnen vid Svartklubben utanför Singö. Samtidigt utreder Solbritt Andersson företaget Rankena Tech, som tycks ha förgreningar till internationell brottslighet. Polisen närmar sig ett genombrott i fallet, men inser att de ständigt ligger steget efter. Finns det läckor eller infiltratörer i Norrtälje polishus?

Dessutom hittas ett lik guppande i hamnen vid Svartklubben utanför Singö. Har offret, en tillbakadragen man som bott vid havet i hela sitt liv, verkligen drunknat på grunt vatten? Vilka är hans kopplingar till öns militära förflutna och till den charmante och maktfullkomlige prästen i Singö kyrka?

Sändebudet av Gustafson och Kant är perfekt vårläsning. Glöm inte att ta med fikabröd och något gott att dricka. Foto: Johan Åhlund

Sändebudet visar sig vara väldigt välbalanserad

Det är en både invecklad och fiffig grundhandling som Gustafson och Kant väver fram. Byborna skildras förtjänstfullt och trovärdigt, och likaså miljöerna. Det är svårt att som läsare inte bli nyfiken på ön och dess spännande historik. Just öns historia och dess mindre rumsrena karaktärers förflutna är något som verkligen kryddar upp handlingen. Jag ska dock inte avslöja mer. Dessutom är persongalleriet mycket lyckat, och när Erik Strömberg vid Interpol introduceras dras tempot upp ordentligt.

Sändebudet är både spännande och underhållande (vidrigt klyschiga ord att läsa i en bokrecension, jag vet), och det är inte utan att jag imponeras över att boken är så pass välbalanserad. Att skapa spänning, få läsaren nyfiken, och att föra fram historien på ett så trevligt sätt är ett imponerande hantverk. Inte minst då Sändebudet inte är en tegelsten. Med korta kapitel klockar den in på knappa 290 sidor. En perfekt pendlingskamrat, med andra ord.

Gustafson och Kant hintar även om att det kommer fler böcker om Solbritt, och det är något som många kommer att se fram emot. Sändebudet övertygar med andra ord positivt. Den är som sagt en mycket väl balanserad, spännande deckarthriller som passar en bred målgrupp. Jag hade inte räknat med att läsa 180 sidor på raken när jag tog upp boken sent på kvällen. Det är ett bra betyg.

Text och Foto : Johan Åhlund

Antal sidor: 289
Utgivningsdatum: 2017-04
Förlag: Bokfabriken
ISBN: 9789176293720

Tiggaren – Spännande polisraffel av Sofie Sarenbrant

Tiggaren är den femte boken om polisinspektör Emma Sköld.

Då var det dags för lite spänning igen. Den här gången låg Sofie Sarenbrants femte bok om kriminalinspektör Emma Sköld överst i läshögen. Den heter Tiggaren, utspelas i Stockholm, och har fått fin kritik.

Ett tips är att kolla upp de tidigare böckerna om Emma Sköld, och se om de lockar. De har sålts i över en miljon exemplar och till tretton länder, så du är inte helt unik om du gillar dem. Gör du det så är det bara att börja läsa, och helst i rätt ordning: Vila i frid, Andra andningen, Visning pågår och Avdelning 73. För i Tiggaren kastas man rakt in i handlingen, och det är en fördel om man läst de tidigare böckerna. Dock inte ett krav.

Minnesstunden är känslosam. En ung kvinna är död, under ofattbara omständigheter. Men i bakgrunden befinner sig en person som intensivt betraktar de sörjande, mån om att själv inte bli sedd. Samtidigt faller Stockholms tiggare offer för vad som verkar vara en psykopatisk seriemördare. Polisen famlar i mörkret, och den enda personen som kan stoppa morden måste göra allt för att stanna i det fördolda.

Se där, raka puckar och en intrig som gjorde mig nyfiken. Ämnet känns aktuellt och detta i kombination med en vass författare som vant lotsar läsaren genom hell or high water, så var förväntningarna ganska höga. Nu ska jag dock vara försiktig med orden och inte förstöra handlingen för er läsare.

Tiggaren är skickligt författad och bjuder på många överraskningar

Sofie Sarenbrant. Foto: Linda Alfvegren

Hur som helst, Tiggaren inleds i ett rasande tempo. Det är kaosartat (inte minst om man inte läst de tidigare delarna) och läsaren sitter mitt i en handling där många lösa trådar vävs ihop. Samtidigt tvingas den stackars Soraya stå ut med fruktansvärda umbäranden på stadens gator. Sarenbrant för oss vidare med van hand och när inledningen sorterats ut löper berättelsen vidare, och allt flera kroppar hittas i centrala Stockholm. Det är korta kapitel, tjusigt detaljerade miljöer och karaktärerna skildras med realism och känsla. Det är spännande, stundtals våldsamt men det blir aldrig grisigt eller slaskigt skildrat. Istället byggs spänningen upp med effektivt språk, detaljerade gestaltningar och med tvära vändningar.

Detta kommer man långt med, och Tiggaren är en bok som jag vet många kommer att tycka om. Den tilltalar en bred målgrupp, och då den är skickligt författad, hyggligt spännande och har intressanta karaktärer så tvekar jag inte att rekommendera den. Förvänta er ingen högoktanig actionhistoria med slask och hög bodycount bara, här är det realistiskt, sansat och trovärdigt.

Inte illa. Extra plus för den tjusiga limiterade upplagan med mycket bra extramaterial, där Sarenbrant förklarar hur hon jobbar och berättar om sina karaktärer. Dessutom ger hon flera bra inspirerande boktips. Läs mer och inspireras på Sofie Sarenbrants hemsida. Hon har precis som många andra även ett fint Instagramkonto.

Text : Johan Åhlund

Antal sidor: 360
Utgivningsdatum: 2016-05
Förlag: Bookmark Förlag
ISBN: 9789188171092

Törst av Jo Nesbø

Det konstiga svenska omslaget till Törst. Kolla de andra omslagen så ser du att de passar betydligt bättre till om vad boken handlar om.

Den här har jag minst sagt sett fram emot. En ny bok om Harry Hole, Oslopolisens kontroversielle spjutspets och problemlösare. Nu var det några år sedan jag läste om Harrys äventyr, men Nesbö är en av få författare som verkligen levererar och hans pulpfictionflirtar Midnattssol och Blod på snö var även dessa trevlig thrillerläsning. Nu är det dags för Harry att ta sig an en riktigt otäck motståndare, en man som inte skyr några medel för att få utlopp för sitt blodiga hantverk.

Törst är en rasande effektiv thriller

En person hittas mördad i sitt hem. Kroppen är tömd på blod och polisen upptäcker bitmärken på halsen. Kan det handla om vampyrism – ett mycket omdiskuterat begrepp inom psykiatrin. Före detta utredaren Harry Hole övertalas att hjälpa till med fallet. Han vet bättre än många andra vad vissa människor är kapabla till, och flera av kriminalhistoriens värsta seriemördare var väl diagnostiserade som just vampyrister? Men Harry har ett eget motiv för att hjälpa polisen – att fånga mannen som kom undan. Jaktinstinkten väcks till liv och återigen tvingas Harry offra något av sig själv i jakten på den gäckande mördaren.

Det är lika bra att säga det direkt. De som gillar välskrivna thrillers och inte har läst något av Jo Nesbö, stort grattis. För i den digra backkatalogen finns en rad med ytterst rafflande deckare. I Törst har vi en Harry Hole som verkligen inte har det lätt med tillvaron, eller med kollegorna. Mordoffren samlas på hög och polisen arbetar med högtryck att få fast den kreative och ytterst utstuderade mördaren.

Jo Nesbö, Norges thrillergigant. Foto: Thron Ullberg

Törst är en riktigt spännande thriller, liksom flera av Nesbös böcker finns här tjusiga musikreferenser, vass humor, mycket väl utvecklade karaktärer och inte minst blodisande spänning. Gillar man hans tidigare böcker så gillar man även Törst, som tillhör seriens lite tjockare böcker (584 sidor kan nog skrämma bort en del läsare).

Men, trots detta blir den inte seg, utan håller läsaren vid ett strypgrepp som är riktigt knepigt att ta sig ur. Det blir lätt att man fortsätter att läsa. Boken inleds med kraft och precis som vanligt är den svår att inte dras in i. För lita på att det sker oväntade händelser, kryddas upp med smarta vändningar och serveras iskalla mordfall. Med andra ord, Nesbö har gjort det igen. Ingen skrivkramp eller ringrost här inte. Fansen av Harry Hole kommer att troligtvis att älska Törst. Om det är den bästa boken om Harry Hole? Nej, personligen gillade jag honom när han var lite mer aggressiv och taggad. Men den håller förbannat hög klass, precis som förväntat. Rekommenderas.

Text : Johan Åhlund – Foto : Förlaget

Läs mer på Jo Nesbös hemsida
Antal sidor: 584
Utgivningsdatum: 2017-03
Förlag: Albert Bonniers Förlag
Originaltitel: Tørst
ISBN: 9789100167134

Öga för öga, tand för tand av Mats Ahlstedt

Öga för öga, tand för tand är Mats Ahlstedts andra bok om Ella Werner. Fint omslag av Miroslav Sokcic.

Mats Ahlstedt har momentum just nu. Hans förra bok När inget annat återstår var en spännande thriller. Nu är gärningsmannaprofileraren Ella Werner vid Göteborgspolisen tillbaka igen och boken Öga för öga, tand för tand är en fristående uppföljare på När inget annat återstår. Handlingen verkar lovande. Nu läser vi.

När Ella mottar ett meddelande undertecknat med endast bokstaven L återkommer hennes mardrömmar om den döde maken Leonard. De går inte längre att förtränga. Samtidigt begås flera mord vars tillvägagångsätt gör att polisen misstänker att terrorister ligger bakom. Ella börjar gräva i sitt förflutna och ser istället kopplingar till en gammal rättegång om grov mordbrand och illegalt spel. Hon är beredd att gå långt för att göra upp med det förgångna och tar saken i egna händer.

Det verkar som om Mats Ahlstedt är i toppform just nu. Ella jobbar på, och försöker ta sig vidare i sitt liv. Hon arbetar frenetiskt och när en läkare sprängs i luften i sin egen bil börjar snart en oroväckande historia nystas upp. En historia där Ella snart hamnar mitt i centrum.

Öga för öga, tand för tand har ett driv och högt tempo

Med tanke på att det är populärt med serier som CSI, Profiler och liknande filmer om gärningsmannaprofilerare är det synd att Mats inte är mer känd för allmänheten. Hans raka stil och effektivitet med orden är trivsam att läsa och i Ella Werner har han en riktigt vass huvudkaraktär. En tjej med intelligens och handlingskraft, som samtidigt kämpar med sina egna demoner. Hon känns äkta.

Mats Ahlstedt, bild tagen från Mats hemsida.

Boken är ingen tegelsten och med rakt berättande och driv formar Ahlstedt handlingen föredömligt. Storyn förs fram varsamt och noggrant och de föredömligt korta kapitlen lämnar inte sällan den där kittlande cliffhangerkänslan, känslan som raskt får en att läsa ett kapitel till.

När det börjar bli spännande på riktigt är tempot högt, riktigt högt, och parallellhandlingen mellan Ella och hennes kollegor gör boken till en både actionladdad och tät läsupplevelse. Lägg där till oväntade händelser, intressanta karaktärer och kreativ spänning. Med andra ord, Mats har lyckats med att skriva en spännande läsvärd bok som gör mig än mer nyfiken på Ella Werners framtid. Dessutom föredömligt förpackad, med tjusigt omslag och ett sidantal som är lagom.

Hoppas att flera läsare upptäcker Ahlstedts hantverk. Missa heller inte hans hemsida med massor av fakta.

Text : Johan Åhlund – Foto : Mats Ahlstedt och Bokfabriken

Antal sidor: 339
Utgivningsdatum: 2017-03
Förlag: Bokfabriken
ISBN: 9789176293522