Monthly Archives: augusti 2018

Under Cover – Oglamorös terrorbekämpning

Under Cover

Under Cover är skriven under pseudonymen Tom Marcus och beskriver hur man i den engelska underrättelsetjänsten arbetar mot terrorism och extremister utan att märkas.

Böcker om terrorbekämpning och andra taktiska moderna actionraffel finns det gott om i bokhandlarna. Under Cover är enligt författaren själv en realistisk inblick i hur det är att dagligen arbeta för att gemene man ska kunna sova lugnt om natten. Ett slitgöra som kräver en extraordinär iakttagelseförmåga, påhittighet samt disciplin.

Boken är skriven under pseudonym av Tom Marcus. En man som anses vara en av den brittiska underrättelsetjänstens bästa spanare någonsin. Han rekryterades till MI5 efter terrorattacken i London den 7 juli 2005. Innan hade han arbetat i fem år som underrättelseofficer för ett specialförband inom brittiska militären.

Otäck läsning när man inser vad som sker ibland oss

Den här typen av verklighetsflykter kan vara ett synnerligen effektivt tidsfördriv för oss vanliga döda. Att läsa något som är diametralt är annorlunda, och oftast enormt mycket mer komplicerat än man kan tro är ofta lika intressant som fascinerande. Att få inblick i den här typen av verksamhet ger lite perspektiv på vad som krävs av de operatörer som arbetar inom Engelsk underrättelsetjänst.

Inte minst när det gäller att osynligt spana på misstänkta personer till att tillbringa dagar utklädd till olika karaktärer i minst sagt krävande miljöer. Detta till en medioker lön, otaliga risker, att få livspusslet utanför jobbet att funka, samt inte minst att kunna läsa av miljöer och hantera och analysera enorma mängder information.

”Jag jagar människor. Och jag är jävligt bra på det.”

Sommarläsning mitt i stan. Under Cover kan läsas som en spännande thriller, eller om man vågar som en insikt i samhällets onda krafter. Den är stundtals rafflande, intressant och minst sagt oglamorös.

Under Cover finns även inbunden i ett tjusigt gult omslag.

Som omslaget berättar: du kan glömma skakade dry martinis, drottningens engelska och smokingklädda middagar. För Tom Marcus har det till ofta handlat om att klä sig i urinindränkta kläder och spela hemlös framför en moské med misstänkta fundamentalister eller att på olika sätt, med livet som insats, söka upp extremistiska grupper eller misstänkta personer. Spanarna får sällan veta resultatet av deras uppdrag, det blir en kort debriefing och sedan väntar nya uppdrag.

Att ha koll på allt – Även det oväntade

En stor del av boken beskriver hur man i stora grupper spanar och förföljer misstänkta till fots mitt i myllrande stadkärnor, utan att synas. Ett mycket komplicerat samarbete med många inblandade som kräver stor koordination, flexibilitet, riskbedömningsförmåga och spontan kreativitet. Inte nog med att man så ofta måste byta plats med varandra, eller visuell identitet. Man ska samtidigt även ha koll på sin egen rygg, och ens team. Detta då risken att den man förföljer ofta har personer som till varje pris vill säkra att spanarna inte lyckas. Samtidigt ska spanarna även koordinera sitt jobb med kollegor i bilar, på fik, på motorcyklar och på cykel. Tom Marcus beskriver detta väldigt utförligt, på ett sätt som gör att det blir riktigt spännande. Och oglamoröst.

Andra faktorer som ingår är infiltration av personer som misstänks spionera för andra länder, med allt vad det innebär av personliga risker. Att jaga de som jagar dig.

Under Cover – att verka men inte synas

Att ständigt vara så fokuserad kräver ett psyke av stål, och Marcus tar även upp de minst sagt stora uppoffringar som arbetet innebär. Trots att boken till stor del berättar hur man utför uppdrag blir den inte så där otroligt ultragrabbig. Här är det fokus på att inte synas och att tillsammans samla in info som sedan bearbetas. Alternativt så diskret som möjligt omhänderta personer. Enligt ett ganska strikt regelverk, som ibland även innebär att kompromissa för att kunna kroka upp ännu större fisk. Ibland kräver detta att man hjälper minst sagt tveksamma element i samhället för att kunna komma åt och förhindra massförödelse.

Actionthriller med otäcka insikter – Väl skildrat av Tom Marcus

Boken är spännande och ger en inblick i hur fältarbetet går till. Jag slukar den som en actionthriller, men kittlas av tanken på att den bygger på realistiska scenarion. Då blir det plötsligt obehagligt att läsa om hur mycket jävelskap som planeras mitt i vår närhet. Onda gärningar med syfte att döda så många otrogna som möjligt. Det är tur att det finns personer som är villiga att dagligen slita som djur, med risk för livet för att vi vanliga döda ska vara säkra.

Under Cover är en rafflande upplevelse. Rappt berättad, skriven av en man med fasta övertygelser, som även kämpar mot personliga demoner. Som brukligt i genren vet du direkt om den här boken är något för dig eller inte.

Text och Foto : Johan Åhlund

Pocket – 320 sidor – Nona Förlag – Originaltitel : Soldier Spy – Utgiven november 2017

 

Bruce Dickinson – What does this button do?

Bruce Dickinson – En självbiografi breder ut sig i den svenska sommarsolen. Foto: Johan Åhlund

Så kom den alltså. Självbiografin från Bruce Dickinson. Den legendariska brandsirenen från Iron Maiden som sålt så många skivor och turnerat världen runt har alltid haft rykte om sig att vara stabil, trevlig och ytterst mångkunnig. Vi pratar om en av världens mest karaktäristiska sångröster, med en karriär som spänner över nästan fyra decennier.

Att han har en spännande bakgrund som fäktare på elitnivå, är erfaren pilot samt har (bokstavligt) flugit världen runt med Iron Maiden borgar för intressant läsning. Frågan är dock om Dickinson kan fånga läsarna, för alla rockbiografier blir inte bra. Efter att ha läst en tidigare svenskutgiven bok om just Dickinson som var minst sagt hemsk hoppades jag på det bästa.

Redan efter några kapitel inser man att tonen och Dickinsons språk är ganska precis som hur han uppfattas i intervjuer och rockdokumentärer . Humöret är glatt, tempot ganska rappt och det finns en positiv inställning redan från start.

Eftersom jag personligen är uppväxt med Maiden och från och med Piece Of Mind följt dem mer eller mindre slaviskt så insåg jag att den här boken nog kommer att skilja sig från många rockbiografier. På ett positivt sätt.

Bruce Dickinson skriver okomplicerat, med glimten i ögat

Som förväntat finns här snudd på noll skvaller, skitsnack och intriger. Dickinsons torftiga och fattiga uppväxt i ett skitigt och regnigt Worksop avhandlas snabbt. När den unge sångaren väl hamnar på plats i London börjar storyn bli intressant. Sånglektioner, festande, repande och slitet som sångare i Samson lägger grunden för de kapitel som läsaren längtat efter. De där Bruce erbjuds rollen i Iron Maiden, tillsammans med Steve Harris och Co. Det är spännande att så här långt efteråt få höra Dickinsons story om att kastas in i ett band med enorm professionalitet, samtidigt som kraven ökar.

Skulle boken om Bruce Dickinson, en av rockvärldens mest populära hedersknyfflar vara läsvärd? Eller blev resultatet en i raden av påhittade och totalt överdrivna rockstories? Läs mer nedan. Foto: Johan Åhlund

Extra intressant blir det då det blir dags för turné. Till skillnad från de flesta andra i rocksvängen går Dickinsons liv ut på andra saker än att kröka sig redlös, dra i sig koks och ligga loss. Istället besöks den ena fäktklubben efter den andra. Fäktningen var en stor del av Bruces liv. Tävlingar och träningspass samt promenader som inspirerar till nya låttexter är det som håller honom skärpt.

Hellre fäkta, flyga och sjunga än att kröka…

När väl han väl börjar flyga och tar sitt flygcert kretsar en stor del av boken kring livet som pilot. Skivinspelningar, lite lätt festande, fäktning, långa turnéer,  och flygningar. Lägg där till en humoristisk men även ärligt skildrad, hård och beslutsam kamp mot den cancertumör som upptäcktes bakom tungan, så har vi bokens beståndsdelar.

Intelligent, tänkande och med en gudabenådad röst

Bruce Dickinson : En självbiografi – What does this button do? Är precis som förväntat en hyggligt intressant läsning om en av rockvärldens största hedersknyfflar. En intelligent och varm personlighet med karisma och som sagt en gudabenådad röst. Här finns en bra mix av anekdoter, minnen och berättelser om hur vissa låtar och inspelningar gick till. Lägg där till korta passager om de olika skivorna samt hur de mottogs, så har vi en helt okej biografi.

Kanske dock lite väl slätstruken jämfört med andra liknande böcker. Men, detta är lika mycket en styrka som en nackdel. Jag hade gärna läst mer om bandets personligheter, konflikter och egenheter. Det samma gäller för skvallernivån och relationerna med andra band på alla turnéer. Men, man kan inte få allt. Betyget blir godkänt.

Text och Foto : Johan Åhlund

Iron Maiden på Wiki

Bruce Dickinson på Wiki

Harper Collins om boken