Tag Archives: pocket

Odd Thomas – Dean Koontz första bok om Odd

Det engelska bokomslaget till Odd Thomas. Mer om både boken och filmen nedan.

Dean Koontz tillhör de litterära storsäljarna i en genre proppfull med konkurrens, en genre där Stephen King och andra giganter huserar. Under åttio- och nittiotalet levererade Koontz en hel rad med läsvärda tegelstenstjocka spänningsromaner, ofta med inslag av skräck och onaturliga fenomen. 80-talstitlar som Phantoms, Väktare, Främlingar, Midnatt och Skuggeld gavs ut av Bra Böcker i kartonnage och de sålde bra.

Det var många som lockades av att på Tempo (det här var i brytpunkten precis innan Tempo blev Åhléns) köpa en tegelsten som Phantoms för 59 kronor och sedan hänföras av hundratals sidor av Koontz litterära talang när det kommer till ren och skär rysarunderhållning. Under 80-talet skrev han inte mindre än 13 böcker och många läsare kunde knappt vänta innan det kom en ny titel.

Under början av 90-talet hände dock något och böckerna blev längre inte lika bra. 23 böcker senare slog Koontz till med den första boken om karaktären Odd Thomas, en kock på en snabbmatsrestaurang i en liten stad mitt i öknen som har kontakt med de dödas andar.

Det kändes som om Koontz var något bra på spåret i och med uppfinnandet av Odd Thomas. Boken med samma namn kom ut 2003 och fram till dags dato har Koontz förärat Odd Thomas med inte mindre än elva böcker om Odd.

oddthomas still 642odd190x300En mystisk man kommer till staden med en glupande aptit, ett arkivskåp sprängfyllt med information om världens värsta mördare, och ett följe av hyenaaktiga skuggor. Vem mannen är och vad han vill kan inte ens Odds bortgångna informatörer berätta för honom. Den mest illavarslande ledtråden är en sida riven ur en kalender med datumet 15 augusti. Idag är det den 14:e. Om tjugofyra timmar kommer staden att vakna till en dag präglad av kaos. När ondskan rullar ihop sig under den brännande ökensolen kämpar Odd Thomas för att undvika en hägrande katastrof med hjälp av sin själsfrände och en oväntad grupp allierade som inkluderar kungen av rock ‘n’ roll. Hans berättelse om hur det förflutna och nuet och ödets bestämmelser löper samman är det stoff våra värsta mardrömmar är vävda av.

Koontz fick en rejäl boost med Odd Thomas

Det var handlingen och det var med viss skepsis som jag började läsa om Odd Thomas öden med de döda i den lilla stekheta staden Pico Mundo. Koontz börjar lite trevande att bygga upp karaktärerna och efter en dryg fjärdedel in i boken så börjar det falla på plats.

Storyn är hyggligt välskriven och karaktärerna får liv, dessutom är de sympatiska och läsaren känner lite av en gemenskap mellan dem. Speciellt Odds förhållande med Stormy och även med stadens polischef är väldigt fint skildrat. Dessutom finns här en värme och även en skön humor genom hela berättelsen.

Jag ska inte spoila handlingen men jag hade ett par trevliga kvällar när jag läste boken. Sedan beställde jag filmatiseringen på Blu Ray och fick den dagen efter att jag läst klart boken. Detta visade sig vara ett genidrag, för filmen med Anton Yelchin som så tragiskt gick bort något år senare, Willem DaFoe och Addison Timlin i huvudrollerna var verkligen lyckad. Briljant casting och fina effekter i kombination med Koontz vassa manus, förvaltat på bästa möjliga sätt.

Detta gjorde att jag av bara farten beställde uppföljarna och dagen efter började jag läsa bok nummer två: Alltid Odd. Odd Thomas är en bok som rekommenderas, och detsamma gäller även för filmen. Filmen Odd Thomas är också en bra inkörsport till karaktärerna, så välj själv om du vill se filmen, eller läsa boken (411 sidor), eller göra som jag och ta dig an båda!

Såklart ska du läsa den den andra boken. Recension finns HÄR.

Text : Johan Åhlund – Bilder från förlaget
Här har du trailern… Väl värd en titt.

Stöld – Snabb spänning av James Patterson och Rees Jones

Omslaget till James Pattersons Stöld, den första så kallade bookshoten som Bokfabriken lanserat. Jag har tidigare köpt Pattersons Zoo 2 i serien. Foto: Bokfabriken

Så kom trenden även till Sverige, alltså det som man kallar bookshots. Korta romaner med högt tempo där man sållat bort det mesta av mellantjafs och går pang på rödbetan. På svenska kallas de handlingsdrivna snabbromaner. Först ut är James Patterson, en författare som likt en fabrik vräker ur sig böcker åt alla håll och kanter. Ofta tillsammans med olika medförfattare, vilket gör det svårt att identifiera hur mycket jobb han verkligen lagt ner på varje bok.

Han har ett stenhårt tempo och ligger bakom mängder av succéer, den senaste jag läste var Postcard Killers (recension finns här) som han skrev tillsammans med Liza Marklund. Tidigare i sommar blev jag nyfiken på tv-serien Zoo som bygger på Pattersons litterära förlagor och beställde de två pocketarna. Ta mig sjutton så var del två en så kallad bookshot på lite drygt 130 sidor. Jag ska ge tv-serien en chans innan jag ger mig på böckerna.

Stöld heter den första som körts ut på svenska. 132 sidor tunn, handling som kan beskrivas i 1,5 tweet och ett stabilt omslag. Påpassligt nog hade jag en tågresa inplanerad och jag tog med den i väskan. Döm om min förvåning när jag i den främre delen av tåget hamnade mitt emot en tjej som visade sig läsa Bikini av just Patterson. Spontant började vi prata om hans titlar och vem som skulle vara intresserad av just bookshots.

Vi kom snabbt fram till att de är som gjorda för pendling, kortare resor eller som hjärnrensare. Istället för att köpa en dagstidning eller två kan man slå till på en bookshot. Under förutsättning att de är billiga, märk väl. Priset är den viktiga faktorn här. So far så ligger priserna hyggligt rätt på cirka 38 kronor på nätet. Förhoppningsvis kostar de inte 84 kronor på Pressbyrån.

Stöld breder ut sig i solen. Jag läste ut den på en tågresa, och som reselitteratur fungerar dessa kortare effektivt drivna böcker mycket bra. Foto: Johan Åhlund

Givetvis blev tåget försenat, det är ju SJ vi pratar om och tågresan tog 40 minuter längre tid än planerat. När jag kom fram till Stockholm hade jag precis blivit klar med boken, det tog lite drygt två timmar och väl framme så gav jag boken till min medpassagerare. Om man inte vet vad man ska göra under lite drygt två timmar så kan en Bookshot vara ett bra alternativ, men det är ju såklart även alla andra böcker.

Stöld och dess handling

De är redo att slå till. I flera månader har de övervakat juveleraren på Hatton Garden. De har full kontroll. Ingenting kommer kunna gå snett. Vad de inte tagit med i beräkningarna är att någon annan har planerat exakt samma kupp. Men de måste ta hem det här Det är långt ifrån bara diamanterna som står på spel.

Jajamensan, där har vi handlingen. Pang på. Inledningsvis noterar jag att ”James Patterson har lämnat sitt godkännande att bli identifierad som författare till detta verk i enlighet med Copywright and design and patents act 1988”. Läs den meningen en gång till. Med pytteliten text på omslaget står det att boken skrivits med Rees Jones. Detta är som sagt inget ovanligt fenomen och jag är kanske negativ i överkant. Hur som helst så borde Rees Jones (Geraint Jones) lyftas fram. Han har dessutom skrivit boken Blood Forest som fångat mitt intresse. Den verkar kunna bli bra.

En bookshot bör hålla högt tempo och kännas kreativt impulsiv, Stöld lyckas med detta

Faktum är att föga förvånande så bär bokens handling iväg likt ett japanskt snabbtåg. Till skillnad från SJ så kör Patterson inte fel, spårar ur eller agerar utan självförtroende. Här är det ord och inga visor och ett accelererande tempo.

Flera andra titlar är klara och dyker snart upp i hyllorna. Foto: Bokfabriken

När den arbetslöse 25-årige Alex Snowcroft bestämt sig för att fixa lite extra pengar genom att begå ett till en början relativt okomplicerat diamantrån går saker och ting inte riktigt enligt plan.

Det skiter sig på ren svenska och han och hans kumpaner får snart den handlingskraftige kriminalkommissarien Alex Hill vid Scotland Yard efter sig. På 130 sidor hinner man inte med mycket och även om det blir spännande så lyser detaljerna med sin frånvaro. Men, det är givetvis tempofyllt och rappt berättat. Givetvis lyckas man trots sidantalet förlägga storyn till flera olika destinationer, och lyckligtvis även servera läsaren några oväntade twistar. Detta gör att Stöld fungerar som ett bra tidsfördriv. Sidantalet är som gjort för småstressade tågpendlare, och istället för ett par dagstidningar kan man leta upp dessa titlar och på så sätt förkorta restiden markant.

Text och foto : Johan Åhlund

Utgivningsdatum: 2017-06
Orginialtitel: Heist
Förlag: Bokfabriken
Antal sidor: 132
ISBN: 9789176294567

Slaktaren i Highgate – Tony Parsons följer upp Murder bag

Så dök den då upp och abstinensen efter en ny thriller av Tony Parsons började upphöra. Många spänningsfantaster kommer att kasta sig över Slaktaren i Highgate. Foto: Johan Åhlund

På nyårsdagen hittas en familj brutalt mördad i sin villa i ett välbevakat bostadsområde i norra London. Men en familjemedlem saknas det yngsta barnet. Mordvapnet visar sig vara en pistol som används för att bedöva djur före slakt. Detta leder kriminalinspektören Max Wolfe till en dammig hörna tillägnad seriemördaren Slaktaren i Scotland Yards ökända museum. Men Slaktaren har avtjänat sitt straff och är nu gammal och dödssjuk. Kan han verkligen vara inblandad, eller är dådet en grotesk hyllning genomförd av en beundrare? Och var finns det försvunna barnet?

Äntligen kom den då ut på svenska. Tony Parsons uppföljare till den mästerligt välskrivna Murder bag. Slaktaren i Highgate är med andra ord den andra boken om Parsons kriminalpolis Max Wolfe som med dottern South och jycken Stan försöker få kvalitetstid tillsammans samtidigt som London drabbas av hemskheter.

Precis som Murder bag inleds Slaktaren i Highgate med adrenalinframkallande intensitet. Karaktärerna sattes redan i del ett och man behöver inte läsa många sidor innan Parsons minst sagt skickliga penna sätter en i ett skruvstäd och börjar dra åt. Det är lika bra att skriva det med en gång. Parsons har alltid varit extremt skicklig med orden, och nu när han gått ifrån man-lit genren har han verkligen plockat fram hela arsenalen av sitt författarskap.

Slaktaren i Highgate är den andra boken om kriminalassistenten Max Wolfe

En trio av Tony Parsons. De två kriminalromanerna om Max Wolfe samt den underhållande krönikesamlingen I huvudet på Tony Parsons. Samtliga är mycket läsvärda. Foto: Johan Åhlund

Extra plus för att Max Wolfe återigen får återvända till Room 101 på Scotland Yard för att göra lite research och att Parsons gräver i den engelska kriminalhistorien. Vi introduceras även mer och mer för Wolfe´s familj och vänner, samtidigt som kollegorna på stationen kvarstår.

I Slakaren i Highgate är poliserna inga oövervinnerliga stålmän

Parsons målar inte upp poliserna som några stålmän, de får stryk, blöder och gör misstag. Men de är passionerade och de håller ihop. Det är tjusigt förpackat, rafflande samt mycket underhållande. Slaktaren i Highgate må vara en fristående del, men läs Murder bag innan. Den ger en perfekt start till en väldigt bra serie och maximerar din läsupplevelse av den här boken. Det enda negativa är ett par slarvfel, men som helhet är även den här boken snudd på mästerlig. Parsons har med andra ord gjort det igen.

Bok tre är redan klar, och jag hoppas att han skriver många fler. De är nämligen fantastisk läsning om man gillar genren. Jag är mycket imponerad. Punkt.

Text & Foto : Johan Åhlund

Tony Parsons berättar själv om boken:

Antal sidor: 317
Utgivningsdatum: 2017-05
Förlag: Bokfabriken
Originaltitel: The Slaughter Man
ISBN: 9789176293942

Övergången av Michael Connelly

Michael Connelly´s Övergången sätter än en gång Harry Bosch och Mickey Haller i händelsernas centrum.

Då har den alltså landat i bokhandeln, den artonde boken om Harry Bosch, Michael Connellys oerhört populäre polis. Efter en lång karriär har nu Harry börjar avnjuta livet som pensionär i sitt fina hus. Han har kvar sin Jeep Cherokee och i garaget står nästa projekt, en Harley Davidson från femtiotalet som Harry planerar att renovera. Men annat kommer i vägen. Hans halvbror Mickey Haller, även känd som The Lincoln Lawyer behöver hjälp med ett riktigt knivigt fall. De båda väldigt olika halvbröderna börjar gräva i Hallers senaste mordhärva och snart börjar det hända otäcka saker, och mycket talar för att polisen är inblandad.

Harry har äntligen gått i pension efter alla år som polis i Los Angeles. Men hans halvbror, försvarsadvokat Mickey Haller, behöver hans hjälp. Han ska försvara en klient som är åtalad för ett mord. Ingenting tyder på att klienten är oskyldig, men Haller är övertygad om att han är det. I sitt sökande efter sanningen blir han själv en måltavla. Dessutom ses han som något katten släpat in av sina egna före detta poliskollegor då han nu gått över till den mörka sidan och jobbar tillsammans med Mickey. Detta ses inte med blida ögon av LA PD.

Övergången är den artonde boken om Harry Bosch

Det ska erkännas att det var flera år sedan jag läste en bok om Harry Bosch. Men, en vän rekommenderade mig att läsa Övergången och den visade sig vara en tight, rutinerat skriven deckare där den nu sextioårige Connelly som vanligt levererar. Efter arton böcker om livet som snut inom i L.A hade jag förhoppningar om att den första ”pensionärsboken” om Harry Bosch skulle vara intressant. Dessutom har Connelly valt att hålla nere sidantalet, knappa 360 sidor känns precis lagom.

Michael Connelly, en av världens mest sålda och populära deckarförfattare. Foto: Terrill Lee Lankford

Övergången är en hyggligt snabbläst deckare med två huvudkaraktärer som många fans av thrillers verkligen tycker om. Böckerna om Harry Bosch har översatts till 39 språk, och enbart mellan 2000-2009 sålde han cirka 3,8 miljoner exemplar. Dessutom har nu HBO gett klartecken till den tredje säsongen av tv-serien Boash, med den briljante Titus Welliver i huvudrollen. Detta har definitivt resulterat i ett enormt antal nya fans. De fem (hittills) böckerna om försvarsadvokaten Mickey Haller har även de sina fans och filmen The Lincoln Lawyer med Matthew McConaughey i huvudrollen var även den sevärd.

Hur som helst, Övergången är smart, hyggligt actionpackad, och som läsare känner man att den gamle Harry inte tacklat av. Tvärtom, och med tanke på att han med framgång rotar upp gammal skit inom LA PD och verkar gilla det så ska vi definitivt inte utesluta nya äventyr tillsammans med sin halvbror. Inget mästerverk, men en spännande thriller. Betyget blir aningen över medel. Vad tycker ni som läst det mesta om Bosch´s äventyr? Hur står den här boken sig mot de tidigare?

Text: Johan Åhlund – Foto: Norstedts

Läs mer på Michael Connellys hemsida
Missa heller inte HBO´s tv-serie Bosch med en väldigt övertygande Titus Welliver i huvudrollen.
Missa inte Icepick på Instagram @icepick
Antal sidor: 359
Utg.datum: 2016-07
Förlag: Norstedts
Översättare: Patrik Hammarsten
Originaltitel: The Crossing
ISBN: 9789113071664